Żywienie

Jak opiekować się starszym kotem?

Postęp związany z produkcją coraz lepszych jakościowo karm oraz z wykorzystywaniem bardziej skomplikowanych i skutecznych rozwiązań w medycynie weterynaryjnej wpłynął na fakt, że życie zwierząt znacznie się wydłużyło. Nie zawsze wszyscy opiekunowie są przygotowaniu na wyzwania, jakie stawia przed nimi opieka nad starzejącym się zwierzęciem. Jeśli kot ma już kilka lat, warto dowiedzieć się nieco więcej na temat ewentualnych zmian, które przyjdzie mu doświadczyć.

fot. Ewa Leśniewska

Z czym wiąże się kocia starość?

Starzenia się organizmu absolutnie nie można stawiać na równi z chorobą. Trzeba jednak zdawać sobie sprawę z faktu, że z wiekiem zdolność organizmu do radzenia sobie z różnymi czynnikami się obniża. Pojawiają się procesy zwyrodnieniowe, dotykające różnych organów i kośćca, a także maleje aktywność układu odpornościowego. Zmiany sprawiają, że wiele narządów nie działa już tak samo wydolnie, jak wcześniej. Bardzo często wiąże się to ze zmianami w zachowaniu kotów. Niektóre z nich można z powodzeniem modyfikować, ale należy zawczasu uzbroić się w cierpliwość. Praca ze starszym zwierzęciem z pewnością będzie wymagała większej liczby powtórzeń, nagród i odpowiedniej motywacji. Na drodze do rozwiązywania niektórych problemów może jednak stanąć brak gotowości mózgu na nowe doświadczenia, problemy z pamięcią lub po prostu obecność innych chorób. Z pewnością godny zaufania behawiorysta pomoże ocenić możliwość modyfikacji.

Dlaczego starszy kot zachowuje się inaczej?

Dużo opiekunów wraz z biegiem lat widzi pojawiające się zachowania, które wcześniej nie występowały. Najważniejsze jest to, aby zawsze zacząć od diagnostyki związanej z ciałem, zanim zaczniemy pochylać się nad kwestiami psychicznymi. Jeśli kot ma problemy ze wzrokiem lub słuchem, może stać się lękliwy i poddenerwowany, ponieważ nie jest on w stanie dostrzec bądź usłyszeć zbliżających się domowników. Zwierzę, któremu dokucza przewlekły ból lub uporczywy świąd może unikać przebywania wśród ludzi, a na delikatną próbę dotyku reagować agresją. Bardzo ważne jest zwracanie uwagi na zdrowie dróg moczowych, ponieważ nawet po ich wyleczeniu, zwierzę może przejawiać późniejszą awersję do korzystania z kuwety. Im szybciej opiekun zauważy problem, tym prędzej będzie można popracować nad powrotem do lepszego samopoczucia.

Jakich zmian w zachowaniu kota można się spodziewać?

Według badań, które zostały przeprowadzone na grupie starszych kotów, najwięcej z nich miało problemów z brudzeniem w domu (73%), znacznie mniej (4-6%) wykazywało zachowania agresywne, nerwowe lub związane z nadmierną wokalizacją bądź higieną (Landsberg i Araujo, 2005). Brudzenie w domu może wiązać się z różnymi chorobami, nie tylko związanymi z pęcherzem. Warto zwracać uwagę na fakt, czy zwierzę więcej pije lub częściej się załatwia, a może wokalizuje podczas pobytu w kuwecie. Czasem problem jest mniej skomplikowany i wymaga jedynie zastanowienia się nad inną lokalizacją kociej kuwety, dokupieniem drugiej sztuki, bądź zmianą rodzaju żwirku. Starsze osobniki mogą mieć problem z wchodzeniem przez wysoki rant kuwety, trzeba to koniecznie wziąć pod uwagę i wybrać model z obniżonym wejściem. Wokalizacja, czyli miauczenie lub głośne zawodzenie w nieadekwatnych momentach (np. w nocy lub gdy nic się nie dzieje) może być związane z upośledzeniem funkcjonowania niektórych zmysłów lub dyskomfortem spowodowanym świądem bądź bólem.

fot. Ewa Leśniewska

Waga profilaktyki zdrowotnej

Niezwykle istotny jest fakt, że starsze zwierzęta powinny podlegać systematycznym kontrolom u lekarza weterynarii. Ich częstotliwość jest zindywidualizowana i pozostaje do ustalenia z lekarzem. Wczesne rozpoznanie problemów z pewnością będzie wiązało się z natychmiastowym rozpoczęciem leczenia, co poprawi komfort życia kota, dając mu tym samym większą szansę na dłuższe życie. Koci senior powinien mieć na bieżąco sprawdzane funkcjonowanie zmysłów, a także przeprowadzane badania neurologiczne i ortopedyczne. Warto też czuwać nad zmianami w zachowaniu i informować prowadzącego lekarza o wszelkich odchyleniach od dotychczasowej normy.

Urozmaicenie życia codziennego

Starszy kot często nie jest w stanie urządzać aktywnych gonitw po mieszkaniu jak dawniej lub szaleńczych zabaw na drapaku. Nie można jednak zostawić go bez żadnych dodatkowych bodźców. Wskazane jest znalezienie innej drogi wzbogacania środowiska zwierzęcia. Serwowanie wspólnej zabawy to troska o utrzymanie prawidłowych funkcji poznawczych, co nierozerwalnie wpływa na spowolnienie ich upośledzenia. Być może dla starszego kota przyjemne okaże się poszukiwanie ukrytych w zagięciach kocyka smakołyków? Zabawy koniecznie trzeba dostosować do możliwości psychicznych i fizycznych seniora. Koty lubią obserwować swój rewir z góry, więc jeśli pojawiają się problemy z wejściem na wyższe rozety drapaka, należy zamontować stabilne rampy ułatwiające dostęp.

Odpowiedni posiłek

Właściwa dieta kociego seniora, który ukończył 7 rok swojego życia, powinna uwzględniać wcześniej wspomniane zmiany w organizmie. Spadek aktywności fizycznej i spowolnienie metabolizmu wymagają posiłku adresowanego typowo dla starszych zwierząt. Brit Care Senior Weight Control Fresh Chicken pomoże utrzymać optymalną wagę zwierzęcia, które mniej chętnie spędza czas na aktywnej zabawie. Świeży kurczak zawarty w karmie jest niezwykle aromatyczny, co bardzo ważne w przypadku doboru posiłku dla seniora ze słabszym węchem i smakiem. Hipoalergiczna, bezzbożowa formuła nie zawiera dodatku soi, barwników, konserwantów i dodatku GMO w trosce o zdrowie kota. Mieszanka owoców i ziół dba o ochronę starzejącego się organizmu przed działaniem wolnych rodników oraz pomaga w utrzymaniu silnego układu odpornościowego. Dodatek suszonej nasturcji działa przeciwzapalnie, podobnie jak zawarty w karmie rumianek.

Koty w kamuflowaniu swojego gorszego samopoczucia osiągnęły mistrzostwo, dlatego tak ważna jest stała obserwacja i rejestrowanie ewentualnych odchyleń od normy. Starość jest procesem nieuchronnym, przez co nie należy się go obawiać, a jedynie zrozumieć prawa, jakimi się rządzi. Odpowiednia profilaktyka i odpowiedzialne podejście do kota, dopełnione odpowiednią dozą miłości oraz cierpliwości, z pewnością pomoże cieszyć się towarzystwem pupila przez długie lata.

ZOBACZ


Podobne artykuły